Suuria ravikilpailuja

Eräs suurimpia yksittäisiä ravitapahtumia Suomessa ovat Kuninkuusravit. Ne ovat suomenhevosten päätapahtuma, ja Kuninkuusraveja on järjestetty jo vuodesta 1924 alkaen. Näissä kaksipäiväisissä kilpailuissa juostaan kolme eripituista matkaa: ensimmäisen päivän matka on 2,1 km, toisena päivänä juostaan maili, eli 1,6 km ja kolmantena päivänä päämatka 3,1 km. Parhaan yhteisajan juosseet hevoset voittavat lopulta kokonaiskilpailun. Vuoden 2014 kuningas oli hevonen nimeltä Köppinen, jota ohjasti Ari Moilanen. Tätä edeltävinä kahtena vuotena vei voiton Erikasson ohjastajanaan Harri Koivunen.

Toinen suuri ravitapahtuma Suomessa on Vermossa järjestettävät Finlandia Ajot, joka on kansainvälinen lämminverihevosten ravitapahtuma. Se kuuluu osana Euroopan Mestaruus -ravisarjaan, joka toimii nykyään nimellä UET Trotting Masters. Finlandia-ajoissa on tarjolla suurimmat rahapalkinnot Suomessa, jotka ovat tosin kansainvälisen mittapuun mukaan vielä melko vaatimattomia. Vuoden 2014 voitto meni Ranskaan, hevoselle Univers de Pan, ohjastajanaan Philippe Daugeard. Pohjoismaiden suurin ravitapahtuma on puolestaan Elitloppet Tukholmassa. Kyseessä on yksi maailman tunnetuimmista ravikilpailuista, jonka pääpalkinto on 330 000 euroa. Vuoden 2014 voitto meni Ranskaan, hevoselle Timoko, ohjastajanaan Björn Goop.

Suurten rahapalkintojen lisäksi raveissa liikkuvat muutenkin suuret rahat, sillä ravit ovat yksi suosituimmista vedonlyönnin kohteista. Raviharrastajat seuraavatkin tarkkaan eri hevosten Betsafen vedonlyöntikertoimia, sillä tilanne elää ja muuttuu jokaisen kilpailun jälkeen. Tämän hetken suosikkeja ovat Köppinen, Univers de Pan ja Timoko, sekä monet muut viime vuosina menestyneet hevoset. Raveissa, kuten monissa muissakin lajeissa voi aina tapahtua yllätyksiä, mikä tekee lajista jännittävän myös vedonlyöjän kannalta.
Ravit ovat suosituin hevosurheilumuoto ja yleensäkin eräs suosituimpia urheilulajeja Suomessa ja Pohjoismaissa. Ympäri maata löytyy raviratoja, joissa järjestetään ravikilpailuja, ja katsojia raveissa käy vuositasolla yli 800 000, mitä voi verrata jo mm. jääkiekon lukuihin. Ravit ovat myös yleinen veikkauksen ja vedonlyönnin kohde, ja niitä seurataan katsomoiden lisäksi paljon myös televisiosta, radiosta ja internetistä. Raviurheilu on suosittua myös monessa Euroopan maassa, kuten esim. Ranskassa, Saksassa, Espanjassa ja Venäjällä. Pienen poikkeuksen tekee Iso-Britannia, jossa laukkakilpailut ovat raveja suositumpia.