Ravi-kilpailut

Ravit ovat hevosten nopeuskilpailuja, ja nimensä mukaisesti hevosten tulee edetä niissä ravaamalla – ei esim. käymällä tai laukkaamalla. Suomessa raviurheilu on varsin suosittua, ja kilpailuissa on yleensä rahapalkinnot. Erityisen suosittua raviurheilu onkin juuri Euroopassa (Skandinavia, Ranska, Saksa, Venäjä, Italia) sekä Pohjois-Amerikassa. Tosin USA:ssa järjestetään enemmän peitsi-kilpailuja, ravien ollessa vähemmistönä.

Raveissa ratsastaja käyttää ns. kilpakärryjä, jotka on suunniteltu mahdollisimman kevyiksi, ja hevosilla käytetään vastaavasti kevyitä silavaljaita. Raviurheilun hevosrodut ovat myös varta vasten ravureiksi jalostettuja. Kilpailuja pidetään erikseen lämminverisille ja kylmäverisille hevosille, sillä näillä on erilaiset juoksunopeudet. Myös poneille pidetään ravikilpailuja, ja suomalaiset poniravit ovat tunnettuja maan rajojen ulkopuolellakin.

Ravit ovat puhtaasti nopeuskilpailuja, ja ravaaminen tapahtuu tarkoitusta varten rakennetulla radalla, joita on Suomessakin useita. Ravaamisessa on tärkeää, että askellaji säilyy koko ajan, ja jos hevonen ottaa liian monta laukka-askelta tai ravi on epäpuhdasta, tullaan suoritus hylkäämään. Näissä esim. laukkaamisessa koskevissa säännöissä on kuitenkin jonkin verran maakohtaisia eroja.
Suomi on yksi Euroopan viidestä suurimmasta raviurheilumaasta, ja ravit ovat muutenkin eräs Suomen suosituimmista urheilulajeista katsojamäärien mukaan laskettuna. Raviradoilla kilpailuja seuraa nimittäin noin 800 000 katsojaa vuosittain. Raveja seurataan myös televisiosta ja internetistä, ja ravit ovat myös suosittu toto-veikkauksen kohde. Suomalaisen raviurheilun kattojärjestö on Suomen Hippos ry.