Erikoisvälineitä eri ratsastustekniikkoihin

Ratsastuksessa käytettävistä välineistä käytetään nimitystä avut, ja ne jaetaan luonnollisiin ja keinotekoisiin apuihin. Luonnolliset avut toteutetaan ratsastajan omalla keholla, ilman muita apuvälineitä. Eli luonnolliset avut ovat kehonosia: kädet, pohkeet, reidet, istunta ja ääni. Kaikkein suurimman virheen ratsastaja voi tehdä vääränlaisella käsien käytöllä, sillä ohjat ovat kiinni hevosen herkässä suussa. Muuten kaikkia luonnollisia apuja käytetään tasapainoisesti omaan tarkoitukseensa ratsastuksessa, opastamaan hevosta.

Keinotekoisista avuista eli varsinaisista erikoisvälineistä tärkeimpiä ovat kuolain (jota käytetään suitsien kanssa); kannukset, jotka ovat ratsastajan saappaissa sekä piiska. Kuolain on kiinnitetty hevosen suuhun ja turpaan, ja suitsien avulla ratsastaja voi esim. kääntää hevosen päätä tai ohjeistaa hevosta pysähtymään. Kannuksia puolestaan käytetään tehostamaan ratsastajan pohkeiden käyttöä, ja niitä voidaan käyttää monella tavalla. Kannukset sopivat vain hyvin kokeneen ratsastajan käyttöön. Piiskalla ei nimestään huolimatta ole todellakaan tarkoitus piiskata hevosta, vaan sillä kosketetaan hevosta ja tehostetaan ratsastajan luonnollisia apuja. Myös piiska sopii vain kokeneelle ratsastajalle.